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Nuevas Evidencias Del Efecto Cancerigeno Del Formaldehido

CANCER OCUPACIONAL POR EL USO DE FORMALDEHIDO

La IARC (International Agency of Research on Cáncer) clasificó en el año 2004 (monografía publicada en 2006, http://monographs.iarc.fr/ENG/recentpub/vol88.php), al formaldehido en el máximo nivel de riesgo de cáncer (grupo 1 = evidencia suficiente de efecto carcinógeno en humanos). Fue el cáncer nasofaríngeo el primero en ser aceptado y para su próxima monografía, la IARC ya acordó incluir también a la leucemia mieloide.

 

Los investigadores del Instituto Nacional del Cáncer de los EEUU (NCI, http://www.cancer.gov/cancertopics/factsheet/Risk/formaldehyde ), basándose tanto en la investigación epidemiológica, como en la experimental de laboratorio, concluyeron que la exposición al formaldehido puede causar leucemia en el hombre, particularmente leucemia mieloide. Permanecen como con evidencias fuertes para la IARC, pero aún no suficientes, el cáncer nasosinusal y tumores sólidos como el cáncer de encéfalo.

 

La web de la Asociación Americana de Higienistas Industriales (AIHA, http://www.aiha.org/searchcenter/pages/results.aspx?k=formaldehyde ), dispone de abundante documentación sobre el formaldehido en la que se recoge el efecto cancerígeno de este agente químico. También en la web de la Administración Americana de Seguridad y Salud Ocupacional del Departamento del Trabajo de los EEUU (OSHA, http://www.osha.gov/pls/oshaweb/owadisp.show_document?p_table=STANDARDS&p_id=10078 ), como en la web de la AFSSET (Agencia Francesa de Seguridad Sanitaria en el Entorno del Trabajo: http://www.afsset.fr/index.php?pageid=436&newsid=529&MDLCODE=news&search=yes&txtSearch=formaldehyde), se resumen la evidencia científica del formaldehido como agente causal de cáncer ocupacional.

 

En noviembre de 2009, se reunió un panel de expertos en Carolina del Norte, para evaluar la evidencia científica del efecto carcinógeno del formaldehido en humanos y elaborar un documento científico de consenso

http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20737003 ) para la 12ª edición (http://ntp.niehs.nih.gov/?objectid=035E57E7-BDD9-2D9B-AFB9D1CADC8D09C1 ) del “Report on Carcinogens“ (http://ntp.niehs.nih.gov/index.cfm?objectid=72016262-BDB7-CEBA-FA60E922B18C2540 )

 

Este comité de expertos dictaminó por unanimidad con 9 votos a favor y ninguno en contra, recomendar incluir al formaldehido entre los agentes conocidos con un efecto carcinógeno suficiente en humanos (http://www.niehs.nih.gov/news/newsletter/2009/december/spotlight-expert.cfm ) incluso para el cáncer nasosinusal que la IARC todavía no acepta como suficiente.

El documento “Formaldehyde Expert Panel Report Part B”, firmado el 16-12-2009 por Kenneth E. McMartin quien dirigió el grupo del panel de expertos está disponible en la web (http://www.niehs.nih.gov/news/newsletter/2009/december/spotlight-expert.cfm )

 

Asimismo la US Environmental Protection Agency (EPA) ha publicado que el formaldehído es carcinógeno cuando es inhalado por los seres humanos. "Hay pruebas suficientes de una relación causal entre la exposición al formaldehído y el cáncer de las vías respiratorias superiores, con la evidencia más fuerte para el cáncer nasofaríngeo y sino-nasal" Además en junio de 2011, acaba de publicar "También hay pruebas suficientes de una asociación causal entre la exposición al formaldehído y el cáncer linfo hematopoyético, con la mayor evidencia de linfoma de Hodgkin y leucemia, especialmente leucemia mieloide". (http://cfpub.epa.gov/ncea/iris_drafts/recordisplay.cfm?deid=223614 )

 

El mencionado documento de la EPA también identifica siete otros efectos no cancerígenos de la inhalación de formaldehído: irritación sensorial de los ojos, la nariz y la garganta, la patología del tracto respiratorio, alteración de la función pulmonar, asma; toxicidad neurológica y reproductiva, toxicidad inmunológica.